La actividad de los genes en la médula espinal era asimétrica en el útero y podría ser lo que hace que una persona sea diestra o zurda (Foto: Especial)

¿Por qué las personas son zurdas?

Los investigadores analizaron la expresión génica en la médula espinal entre la octava y la duodécima semana de embarazo
El Tiempo | GDA
13 Agosto, 2019 | 11:15 hrs.

Daniel Abrams, coautor de un estudio publicado en la revista Life, reveló que el factor más importante para que una sociedad sea más eficiente es un alto grado de cooperación, que en humanos, esto ha resultado en una mayoría diestra. 

Las personas zurdas no siempre fueron tratadas con dignidad a lo largo de la historia. Durante muchos años fueron perseguidas como malvados o, incluso, como brujos, aunque representan aproximadamente el 10% de la población.

De hecho, la palabra siniestro viene de izquierda. Si bien hace mucho tiempo que los zurdos no son perseguidos, todavía persisten hipótesis sobre por qué escriben con esta mano. 

Algunas teorías a lo largo de las décadas intentaron explicar por qué algunas personas son zurdas, incluida una idea obsoleta de que tiene algo que ver con las madres que están estresadas durante el embarazo.

Ahora, un estudio publicado en la revista Life encontró que la respuesta podría estar en la médula espinal. La investigación, realizada por investigadores de la Universidad Ruhr de Bochum (Alemania), de Holanda y Sudáfrica, descubrió que la actividad de los genes en la médula espinal era asimétrica en el útero y podría ser lo que hace que una persona sea diestra o zurda. 

Los movimientos de brazo y mano comienzan en el cerebro, en un área llamada corteza motora, que envía una señal a la médula espinal que se traduce en un movimiento. 

Los investigadores encontraron que mientras el feto está creciendo, hasta aproximadamente 15 semanas, la corteza motora y la médula espinal aún no están conectadas, pero ya se ha determinado la diestra o la izquierda. 

En otras palabras, el feto ya puede iniciar movimientos y elige una mano favorita antes de que el cerebro comience a controlar el cuerpo. Para estudiar esto, los investigadores analizaron la expresión génica en la médula espinal entre la octava y la duodécima semana de embarazo.

Hallaron diferencias significativas en los segmentos izquierdo y derecho de la médula espinal que controlan el movimiento del brazo y la pierna y llegaron a la conclusión de que la naturaleza asimétrica de la médula espinal podría deberse a algo llamado epigenética, o cómo los organismos se ven afectados por los cambios en la expresión de sus genes en vez de en los genes mismos.

Estos cambios a menudo son causados por influencias ambientales y pueden afectar el crecimiento del bebé. Estas diferencias podrían afectar las partes derecha e izquierda de la médula espinal de manera diferente, lo que daría lugar a zurdos y diestros. 

Científicos han intentado durante mucho tiempo responder a la pregunta de por qué son tan raros los zurdos. En 2012, los investigadores de la Universidad Northwestern desarrollaron un modelo matemático para mostrar que el porcentaje de personas zurdas era el resultado de la evolución humana, específicamente, de un equilibrio de cooperación y competencia. 

En otras palabras, pensaron que, aunque la base para la derecha o la izquierda puede ser genética, podría haber un factor social que explique por qué la proporción es tan alta. 

Mientras más social sea el animal, en el que la cooperación es altamente valorada, más se inclinará la población general hacia un lado, dijo a LifeScience Daniel Abrams, profesor asistente de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de McCormick, quien ayudó a desarrollar el modelo.

El factor más importante para una sociedad eficiente es un alto grado de cooperación, agregó. En humanos, esto ha resultado en una mayoría diestra. 

En otras palabras, es posible que, por alguna razón, hayamos evolucionado para favorecer la destreza, por lo que cualquier persona que se desvíe de esto puede haber sido condicionada a usar esa mano principalmente, no obstante su predisposición genética. 

De hecho, Judith Schmitz, una de las autoras del nuevo estudio, dijo a Business Insider que los estudios de gemelos han demostrado que la contribución de la genética a la lateralidad es de alrededor del 25 por ciento. 

El nuevo estudio no pudo explicar la mayoría de la mano derecha, pero Schmitz indicó cómo la investigación sobre aves puede mostrar cómo la genética y el medioambiente pueden ser la causa. 

En el pollo y las palomas, un factor genético determina la posición en el huevo antes de la eclosión: el embrión está curvado de modo que el ojo derecho se gira hacia la cáscara de huevo semitraslúcida, mientras que el ojo izquierdo está cubierto por el propio embrión, dijo, y agregó: Así, el ojo derecho es estimulado por la luz antes de la eclosión, mientras que el izquierdo es privado de luz. 

Esta combinación induce una asimetría visual. Si los huevos se incuban en la oscuridad, se evita el desarrollo de esta asimetría. ¿Por qué exactamente las personas son zurdas? Sigue siendo un misterio, en parte porque las personas zurdas a menudo son excluidas de la investigación, dicen los expertos, y es difícil predecir si un niño será diestro o zurdo.

Sin embargo, una cosa que sabemos es que las diferencias neurológicas entre las personas diestras y zurdas son pequeñas, y las supuestas distinciones conductuales o psicológicas han sido en gran parte desacreditadas. 

 

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